58.不快な犯行

58.不快な犯行

サトは、30歳の研究者であり、ある大学の心理学部で働いていた。彼女は常に人間の意識とアイデンティティに興味を持ち、その探求に情熱を注いでいた。ある日、彼女は新しい実験のためのアイデアを思いついた。それは、「双子のパラドックス」に基づくものであった。相対性理論に基づいて、高速で移動する双子の時間が異なる速度で進むという概念を応用し、人間の意識が時間の中でどのように変化するのかを探ることを目的としていた。

ミサトは、同僚の協力を得て、二人の被験者を募集した。彼らは双子の兄弟であり、同じ環境で育ち、同じ教育を受けた二人であった。ミサトは彼らに、ある特定の状況下で時間の経過を異なる速度で感じる装置を装着させることで、彼らの意識にどのような変化が生じるかを観察する計画を立てた。

実験は順調に進み、最初の数日間は特に問題はなかった。しかし、ある日、ミサトは不快な事実に気づいた。被験者の一人が装置の影響で精神的に不安定になり始めたのだ。彼は、時間の流れが異常に速く感じられることで、現実感を失い、自分が誰であるかすらわからなくなっていた。彼の兄弟も同様に、時間の感覚が異常に遅く感じられることで、現実世界との接触が薄れていた。

ミサトは、この状況を深刻に受け止め、直ちに実験を中止することを決定した。しかし、すでに二人の被験者には取り返しのつかない影響が及んでいた。彼らは、時間の感覚が壊れたことで、正常な社会生活を送ることが困難になってしまった。

ミサトは、自分の実験がもたらした結果に愕然とし、深い後悔の念に駆られた。彼女は、この経験から何かを学び取らなければならないと感じた。そして、彼女は考え続けた。人間の意識やアイデンティティに干渉することが、どれほど危険であるかを。

ミサトが自分の行動を「犯行」だと感じたのは、次の理由からである。まず、彼女は被験者たちが経験した深刻な精神的苦痛を目の当たりにしたことから、自分の実験が予期せぬ結果を招いたことに対する責任を痛感した。科学的探求の名の下に、彼女は人間の精神に深い影響を与えることの危険性を軽視してしまったと感じたのである。さらに、実験を進める過程で彼らの苦痛を無視し続けた自分の行動が、倫理的に問題があると気づいたのだ。

数ヶ月後、ミサトは新たな発見をする。実験のデータを解析していたところ、彼女は驚くべき事実に気づいた。被験者の兄弟たちは、実際には装置の影響を受けていなかったのだ。装置は初期段階で故障しており、二人の時間感覚の異常は、全て彼らの心理状態によるものだった。

この発見は、ミサトにとって衝撃的であった。彼女の実験は、技術的な失敗ではなく、人間の心理の深層に潜む不安や恐怖が引き起こしたものだったのだ。ミサトは、自分が引き起こした「犯行」に対して、責任を感じずにはいられなかった。

ミサトの経験は、私たちに問いを投げかける。ミサトの行為は果たして犯行だったのだろうか?私たちの意識やアイデンティティは、どれほどの外的要因に影響を受けるのか?そして、私たちはどれほど自分自身を信じることができるのか?あなたは、自分が経験する現実をどれほど信じられますか?



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