56.苦痛の調整

56.苦痛の調整

サは、冷たい金属の床に横たわったまま目を覚ました。目の前に広がる無機質な実験室は、彼女に冷たい現実を突きつけた。どこかから聞こえる機械の音が、彼女の混乱した頭をさらにかき乱す。

「ここは…どこ?」リサは弱々しくつぶやいた。すると、頭の中に鋭い痛みが走り、まるで脳を直接かき回されるような感覚が彼女を襲った。彼女は思わず頭を抱え、痛みが収まるのを待った。

「リサさん、目が覚めましたか?」柔らかな声が聞こえた。リサが声の方向を向くと、白衣を着た男が立っていた。

「あなたは誰?私は何をされているの?」リサは恐怖と混乱で声を震わせた。

「私はドクター・ハート。この施設の責任者です。リサさん、あなたは特別な実験の被験者です。この実験は『苦痛の調整』と呼ばれています。」

「苦痛の調整?それは痛み止めとは違うのですか?」リサは不信感を隠せなかった。

「そうですね。痛み止めは一時的に痛みを感じなくさせる薬ですが、私たちの技術は苦痛そのものを調整し、完全に制御するものです。身体的な痛み、精神的な痛み、そのすべてを制御できる技術です。」ドクター・ハートは冷静に説明を続けた。

リサは衝撃を受けた。この実験は人間の苦痛を完全に制御するという壮大な目標を掲げていたが、その方法や目的は理解しがたいものだった。

「なぜ私が選ばれたの?」リサは問いかけた。

「あなたは特異な精神的耐性を持っているからです。普通の人間では耐えられない苦痛にも耐えることができる。あなたはこの実験の成功に不可欠な存在です。」

ドクター・ハートの言葉に、リサはますます混乱した。彼女はただの普通の人間だと考えていたのに、なぜこんな場所にいるのか理解できなかった。

「でも、私は…」リサの声は震えていた。「ここに来た覚えがない。どうしてここにいるの?」

ドクター・ハートは一瞬ため息をついた。「リサさん、あなたは選ばれたのです。私たちはあなたを保護し、この実験に参加してもらう必要がありました。」

「保護?」リサの声は驚きに満ちていた。「それは拉致ということでしょう!」

「言葉の違いです。」ドクター・ハートは冷静に答えた。「しかし、私たちの目的は高貴です。人類全体の苦痛を取り除くことができれば、あなたの犠牲は報われるでしょう。」

リサは思わず後ずさりした。自分の苦痛が誰かによって操作されているという事実に恐怖を覚えた。

「そんなことは許されない!人間の苦痛を操作するなんて、倫理的に間違っているわ!」リサは叫んだ。

しかし、ドクター・ハートは微笑んで答えた。「リサさん、苦痛を調整することは人類にとって大きな進歩です。誰もが痛みから解放され、幸福な生活を送ることができるのです。」

リサはドクター・ハートの言葉に反発しつつも、ふと考え込んだ。確かに苦痛から解放されることは素晴らしいことかもしれない。しかし、それは本当に人間らしさを保つことができるのだろうか?

リサは決意を固めた。「私はこの実験を止めるわ。人間の苦痛を操作するなんて、自然の摂理に反することよ。」

彼女は実験室を飛び出し、逃げ出した。外の世界に出た彼女は、新しい人生を始める決意をした。しかし、その決意の裏側には常に疑問がつきまとった。苦痛を調整することが本当に人類にとっての進歩なのか、それとも逆に人間らしさを失うことになるのか。

読者の皆さん、あなたならどうしますか?苦痛を調整する技術が実現したとき、それを受け入れるか、それとも拒絶するか。あなたの選択が未来を変えるかもしれません。



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